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Búsqueda de vida extraterrestre: por qué nos centramos en estos tres elementos

La búsqueda de vida extraterrestre, al menos la que sea hace de lejos, con telescopios, parece estar obsesionada con encontrar agua, oxígeno y carbono. Éstos son imprescindibles para la vida en la Tierra, pero ¿son la única posibilidad? ¿O podría haber vida extraterrestre que utilizar otra química diferente?

Parecería que quienes se dedican a la astrobiología y a la búsqueda de vida extraterrestre tienen cierta obsesión con ciertos compuestos y elementos químicos y que se centran en buscarlos, obviando cualquier otra posibilidad. Parecería que solo tienen ojos y telescopios para el agua, el oxígeno y el carbono. El hecho de que la biología de la vida terrestre esté basada en el carbono, que utilicemos el agua como disolvente y que respiremos oxígeno no implican que ésta sea la única posibilidad, que la vida deba usar esos elementos y compuestos necesariamente. Esto es completamente cierto, desconocemos las posibles composiciones químicas de formas de vida extraterrestre, aunque tenemos muy buenos motivos para centrar nuestro tiempo y esfuerzo en estos tres.

Agua

En la Tierra el agua es completamente indispensable para la vida. Los organismos acuáticos desarrollan toda su vida en ella y los terrestres no podemos sobrevivir más que unos días sin ella (incluso los animales que pueden sobrevivir semanas sin ingerir agua necesitan el agua de sus reservas). Microorganismos como algunos tardígrados o nemátodos pueden sobrevivir en una especie de hibernación en ausencia de agua, pero la necesitan para tener algo parecido a un metabolismo. Es decir, pueden sobrevivir sin agua, pero sin duda no podrían vivir sin ella.

El amoníaco (NH3) también es polar y es líquido en un rango de unos 45 grados, entre los -78 ºC y los -33 ºC, por lo que podría funcionar en planetas más fríos que la Tierra. De hecho este compuesto es utilizado por la vida terrestre, aunque no con la prevalencia del agua. La formamida (CH3NO) es también transparente, es una molécula polar y permanece líquida en un rango de más de doscientos grados (entre los 3 y los 210 ºC), aunque al ser más compleja químicamente es mucho más escasa en el universo que el agua o el amoníaco.

Fuente: Muy Interesante

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